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Altos crímenes y delitos menores explicados

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"Altos delitos y delitos menores" es la frase bastante ambigua que se cita con mayor frecuencia como motivo para la destitución de los funcionarios del gobierno federal de EE. UU., Incluido el Presidente de los Estados Unidos. ¿Qué son los delitos graves y los delitos menores?

Fondo

El Artículo II, Sección 4 de la Constitución de los EE. UU. Establece que, “El Presidente, el Vicepresidente y todos los Oficiales civiles de los Estados Unidos, serán removidos de la Oficina de Acusación y Condena por Traición, Soborno u otros Delitos y delitos menores.”

La Constitución también proporciona los pasos del proceso de juicio político que conducen a la posible destitución del presidente, vicepresidente, jueces federales y otros funcionarios federales. Brevemente, el proceso de juicio político se inicia en la Cámara de Representantes y sigue estos pasos:

  • El Comité Judicial de la Cámara considera la evidencia, celebra audiencias y, si es necesario, prepara artículos de juicio político, los cargos reales contra el funcionario.
  • Si una mayoría del Comité Judicial vota para aprobar los artículos de juicio político, la Cámara completa debate y vota sobre ellos.
  • Si una mayoría simple de la Cámara vota para destituir al funcionario en cualquiera o en todos los artículos de destitución, entonces el funcionario debe ser juzgado en el Senado.
  • Si una supermayoría de dos tercios del Senado vota para condenar al funcionario, el funcionario es destituido inmediatamente de su cargo. Además, el Senado también puede votar para prohibir al funcionario ocupar cualquier cargo federal en el futuro.

Si bien el Congreso no tiene poder para imponer sanciones penales, como prisión o multas, los funcionarios acusados ​​y condenados pueden ser juzgados y castigados posteriormente en los tribunales si han cometido actos criminales.

Los fundamentos específicos para la acusación establecidos por la Constitución son "traición, soborno y otros delitos y delitos menores". Para ser destituido y destituido de su cargo, la Cámara y el Senado deben determinar que el funcionario había cometido al menos uno de estos hechos.

¿Qué son la traición y el soborno?

El delito de traición está claramente definido por la Constitución en el Artículo 3, Sección 3, Cláusula 1:

La traición a los Estados Unidos consistirá únicamente en imponerles la guerra, o en adherirse a sus enemigos, dándoles ayuda y consuelo. Ninguna persona será condenada por traición a menos que sea por el testimonio de dos testigos de la misma ley abierta, o por confesión en un tribunal abierto ".
El Congreso tendrá poder para declarar el castigo de traición, pero ningún atacante de traición trabajará la corrupción de sangre o la confiscación, excepto durante la vida de la persona capturada.

En estos dos párrafos, la Constitución faculta al Congreso de los Estados Unidos para crear específicamente el delito de traición. Como resultado, la traición está prohibida por la legislación aprobada por el Congreso codificada en el Código de los Estados Unidos en 18 U.S.C. § 2381, que establece:

Quien, debido a su lealtad a los Estados Unidos, imponga la guerra contra ellos o se adhiera a sus enemigos, brindándoles ayuda y consuelo dentro de los Estados Unidos o en cualquier otro lugar, es culpable de traición y sufrirá la muerte, o será encarcelado no menos de cinco años y multado bajo este título pero no menos de $ 10,000; y será incapaz de ocupar cualquier cargo en los Estados Unidos.

El requisito de la Constitución de que una condena por traición requiere el testimonio de dos testigos proviene de la Ley de traición británica de 1695.

El soborno no está definido en la Constitución. Sin embargo, el soborno ha sido reconocido durante mucho tiempo en el derecho consuetudinario inglés y estadounidense como un acto en el que una persona le da dinero, obsequios o servicios a cualquier funcionario del gobierno para influir en el comportamiento de ese funcionario en el cargo.

Hasta la fecha, ningún funcionario federal ha enfrentado un juicio político por motivos de traición. Mientras que un juez federal fue destituido y destituido de la banca por abogar a favor de la sucesión y servir como juez de la Confederación durante la Guerra Civil, la destitución se basó en los cargos de negarse a mantener el tribunal como jurado, en lugar de traición.

Solo dos funcionarios, ambos jueces federales, se han enfrentado a cargos de destitución basados ​​en cargos que específicamente involucraron sobornos o aceptar obsequios de los litigantes y ambos fueron destituidos.

Todos los demás procedimientos de juicio político llevados a cabo contra todos los funcionarios federales hasta la fecha se han basado en cargos de "delitos graves y delitos menores".

¿Qué son los delitos graves y los delitos menores?

Se suele suponer que el término "delitos graves" significa "delitos graves". Sin embargo, los delitos graves son delitos graves, mientras que los delitos menores son delitos menos graves. Por lo tanto, según esta interpretación, "delitos graves y delitos menores" se referirían a cualquier delito, que no es el caso.

¿De dónde viene el término?

En la Convención Constitucional de 1787, los redactores de la Constitución consideraron que el juicio político es una parte esencial del sistema de separación de poderes que proporciona a cada una de las tres ramas del gobierno formas de verificar los poderes de las otras ramas. La acusación, razonaron, le daría al poder legislativo un medio para verificar el poder del poder ejecutivo.

Muchos de los redactores consideraron que el poder del Congreso para acusar a los jueces federales es de gran importancia ya que serían nombrados de por vida. Sin embargo, algunos de los redactores se opusieron a prever la destitución de los funcionarios del poder ejecutivo, porque el poder del presidente podría ser controlado cada cuatro años por el pueblo estadounidense a través del proceso electoral.

Al final, James Madison de Virginia convenció a la mayoría de los delegados de que el poder reemplazar a un presidente solo una vez cada cuatro años no verificaba adecuadamente los poderes de un presidente que físicamente no podía servir o abusó de los poderes ejecutivos. Como argumentó Madison, "la pérdida de capacidad o la corrupción ... podrían ser fatales para la república" si el presidente pudiera ser reemplazado solo a través de una elección.

Luego, los delegados consideraron los motivos del juicio político. Un comité selecto de delegados recomendó "traición o soborno" como el único motivo. Sin embargo, George Mason de Virginia, sintiendo que el soborno y la traición eran solo dos de las muchas formas en que un presidente podía dañar deliberadamente a la república, propuso agregar "mala administración" a la lista de delitos imputables.

James Madison argumentó que la "mala administración" era tan vaga que podría permitir al Congreso destituir a los presidentes basándose únicamente en un sesgo político o ideológico. Esto, argumentó Madison, violaría la separación de poderes al otorgarle a la rama legislativa poder total sobre la rama ejecutiva.

George Mason estuvo de acuerdo con Madison y propuso "altos crímenes y delitos menores contra el estado". Al final, la convención llegó a un compromiso y adoptó "traición, soborno u otros delitos y delitos menores" como aparece en la Constitución de hoy.

En los Documentos Federalistas, Alexander Hamilton explicó el concepto de juicio político a las personas, definiendo los delitos impugnables como "aquellos delitos que proceden de la mala conducta de los hombres públicos, o en otras palabras, del abuso o violación de alguna confianza pública. Son de una naturaleza que, con peculiar propiedad, puede denominarse política, ya que se relacionan principalmente con las lesiones causadas inmediatamente a la sociedad misma ".

Según la Historia, las Artes y los Archivos de la Cámara de Representantes, los procedimientos de juicio político contra funcionarios federales se han iniciado más de 60 veces desde que se ratificó la Constitución en 1792. De ellos, menos de 20 resultaron en un juicio político real y solo ocho: todos los jueces federales: han sido condenados por el Senado y destituidos de su cargo.

Los "crímenes y delitos menores" presuntamente cometidos por los jueces acusados ​​han incluido el uso de su posición para obtener ganancias financieras, mostrando un favoritismo manifiesto a los litigantes, la evasión del impuesto sobre la renta, la divulgación de información confidencial, acusar ilegalmente a personas de desacato a la corte, presentar informes de gastos falsos y borracheras habituales.

Hasta la fecha, solo tres casos de juicio político han involucrado a presidentes: Andrew Johnson en 1868, Richard Nixon en 1974 y Bill Clinton en 1998. Si bien ninguno de ellos fue condenado en el Senado y destituido de su cargo por juicio político, sus casos ayudan a revelar el Congreso ' probable interpretación de "altos delitos y faltas".

Andrew Johnson

Como el único senador de EE. UU. De un estado del sur que permaneció leal a la Unión durante la Guerra Civil, Andrew Johnson fue elegido por el presidente Abraham Lincoln para ser su compañero de fórmula vicepresidencial en las elecciones de 1864. Lincoln había creído que Johnson, como vicepresidente, ayudaría a negociar con el Sur. Sin embargo, poco después de asumir la presidencia debido al asesinato de Lincoln en 1865, Johnson, un demócrata, tuvo problemas con el Congreso dominado por los republicanos sobre la Reconstrucción del Sur.

Tan rápido como el Congreso aprobó la legislación de Reconstrucción, Johnson la vetaría. Con la misma rapidez, el Congreso anularía su veto. La creciente fricción política llegó a un punto crítico cuando el Congreso, por el veto de Johnson, aprobó la Ley de Tenencia de la Oficina que derogó hace mucho tiempo, que requería que el presidente obtuviera la aprobación del Congreso para despedir a cualquier persona designada por el poder ejecutivo que hubiera sido confirmada por el Congreso.

Nunca retrocediendo ante el Congreso, Johnson inmediatamente criticó al secretario de guerra republicano, Edwin Stanton. Aunque el despido de Stanton violaba claramente la Ley de Tenencia de la Oficina, Johnson simplemente declaró que consideraba que la ley era inconstitucional. En respuesta, la Cámara aprobó 11 artículos de juicio político contra Johnson de la siguiente manera:

  • Ocho por violaciones de la Ley de Tenencia de la Oficina;
  • Uno para usar canales inadecuados para enviar órdenes a los funcionarios de la rama ejecutiva;
  • Uno para conspirar contra el Congreso al declarar públicamente que el Congreso no representaba realmente a los estados del Sur; y
  • Uno por incumplimiento de varias disposiciones de las Leyes de Reconstrucción.

Sin embargo, el Senado votó solo tres de los cargos, encontrando a Johnson no culpable por un solo voto en cada caso.

Si bien los cargos contra Johnson se consideran motivados políticamente y no dignos de juicio político hoy en día, sirven como un ejemplo de acciones que han sido interpretadas como "crímenes y delitos menores".

Richard Nixon

Poco después de que el presidente republicano Richard Nixon ganara fácilmente la reelección para un segundo mandato en 1972, se reveló que durante la elección, personas con vínculos con la campaña de Nixon habían irrumpido en la sede nacional del Partido Demócrata en el Hotel Watergate en Washington, D.C.

Si bien nunca se comprobó que Nixon había conocido u ordenado el robo de Watergate, las famosas cintas de Watergate, grabaciones de voz de las conversaciones de la Oficina Oval, confirmarían que Nixon había intentado personalmente obstruir la investigación del Departamento de Justicia de Watergate. En las cintas, se escucha a Nixon sugiriendo pagar a los ladrones "dinero secreto" y ordenando al FBI y la CIA que influyan en la investigación a su favor.

El 27 de julio de 1974, el Comité Judicial de la Cámara de Representantes aprobó tres artículos de juicio político que acusan a Nixon de obstrucción de la justicia, abuso de poder y desprecio del Congreso por su negativa a honrar las solicitudes del comité para producir documentos relacionados.

Aunque nunca admitió tener un papel en el robo o el encubrimiento, Nixon renunció el 8 de agosto de 1974, antes de que la Cámara de Diputados votara los artículos de juicio político en su contra. "Al tomar esta medida", dijo en un discurso televisado desde la Oficina Oval, "espero haber acelerado el inicio del proceso de curación que tan desesperadamente se necesita en Estados Unidos".

El vicepresidente y sucesor de Nixon, el presidente Gerald Ford eventualmente perdonó a Nixon por cualquier delito que haya cometido mientras estaba en el cargo.

Curiosamente, el Comité Judicial se había negado a votar sobre un artículo de juicio político propuesto que acusaba a Nixon de evasión de impuestos porque los miembros no lo consideraban un delito impugnable.

El comité basó su opinión en un informe especial del personal de la Cámara titulado, Motivos constitucionales para la destitución presidencial, que concluyó: "No toda mala conducta presidencial es suficiente para constituir un motivo para la destitución ... Porque la destitución de un presidente es un paso grave para la nación, es basado únicamente en una conducta seriamente incompatible con la forma y los principios constitucionales de nuestro gobierno o con el desempeño adecuado de los deberes constitucionales de la oficina presidencial ".

Bill Clinton

Elegido por primera vez en 1992, el presidente Bill Clinton fue reelegido en 1996. El escándalo en la administración de Clinton comenzó durante su primer mandato cuando el Departamento de Justicia designó a un abogado independiente para investigar la participación del presidente en "Whitewater", un acuerdo fallido de inversión en desarrollo de tierras que había tenido lugar en Arkansas unos 20 años antes.

La investigación de Whitewater floreció para incluir escándalos que incluyen el cuestionable despido de Clinton de miembros de la oficina de viajes de la Casa Blanca, denominado "Travelgate", el uso indebido de registros confidenciales del FBI y, por supuesto, el infame romance ilícito de Clinton con la pasante de la Casa Blanca, Monica Lewinsky.

En 1998, un informe al Comité Judicial de la Cámara del Consejero Independiente Kenneth Starr enumeró 11 delitos potencialmente imputables, todos relacionados solo con el escándalo de Lewinsky.

El Comité Judicial aprobó cuatro artículos de juicio político acusando a Clinton de:

  • Perjurio en su testimonio ante un gran jurado reunido por Starr;
  • Proporcionar "testimonio perjurio, falso y engañoso" en una demanda separada relacionada con el asunto de Lewinsky;
  • Obstrucción de la justicia en un intento de "retrasar, impedir, encubrir y ocultar la existencia" de evidencia; y
  • Abuso y mal uso de los poderes presidenciales mintiendo al público, desinformando a su gabinete y al personal de la Casa Blanca para obtener su apoyo público, reclamando erróneamente el privilegio ejecutivo y negándose a responder a las preguntas del comité.

Los expertos legales y constitucionales que testificaron en la audiencia del Comité Judicial dieron diferentes opiniones sobre lo que podrían ser "crímenes y delitos menores".

Los expertos convocados por los demócratas del Congreso declararon que ninguno de los supuestos actos de Clinton equivalía a "crímenes y delitos menores", tal como lo previeron los redactores de la Constitución.

Estos expertos citaron el libro de 1974 del profesor de la Facultad de Derecho de Yale, Charles L. Black, Impeachment: A Handbook, en el que argumentó que acusar a un presidente anula efectivamente una elección y, por lo tanto, la voluntad del pueblo. Como resultado, razonó Black, los presidentes deberían ser destituidos y destituidos de sus cargos solo si se demuestra que son culpables de "serios ataques a la integridad de los procesos del gobierno", o de "los crímenes que mancharían tanto a un presidente como para continuar su mandato". oficina peligrosa para el orden público ".

El libro de Black cita dos ejemplos de actos que, si bien son delitos federales, no justificarían la destitución de un presidente: transportar a un menor a través de las fronteras estatales con "fines inmorales" y obstruir la justicia al ayudar a un miembro del personal de la Casa Blanca a ocultar la marihuana.

Por otro lado, los expertos convocados por los republicanos del Congreso argumentaron que en sus actos relacionados con el asunto de Lewinsky, el presidente Clinton había violado su juramento de respetar las leyes y no había cumplido fielmente sus deberes como jefe de la policía del gobierno.

En el juicio en el Senado, donde se requieren 67 votos para destituir a un funcionario acusado, solo 50 senadores votaron para destituir a Clinton por cargos de obstrucción de la justicia y solo 45 senadores votaron para destituirlo por cargos de perjurio. Al igual que Andrew Johnson un siglo antes que él, Clinton fue absuelto por el Senado.

Últimos pensamientos sobre 'Altos crímenes y delitos menores'

En 1970, el entonces Representante Gerald Ford, quien se convertiría en presidente después de la renuncia de Richard Nixon en 1974, hizo una declaración notable sobre los cargos de "altos crímenes y delitos menores" en juicio político.

Después de varios intentos fallidos de convencer a la Cámara de que se enjuicie a un juez liberal de la Corte Suprema, Ford declaró que "un delito impecable es lo que la mayoría de la Cámara de Representantes considere que es en un momento dado de la historia". Ford razonó que "hay pocos principios fijos entre los pocos precedentes ".

Según los abogados constitucionales, Ford tenía razón y estaba equivocado. Tenía razón en el sentido de que la Constitución le otorga a la Cámara el poder exclusivo para iniciar un juicio político. El voto de la Cámara para emitir artículos de juicio político no puede ser impugnado en los tribunales.

Sin embargo, la Constitución no le otorga al Congreso el poder de destituir a funcionarios del cargo debido a desacuerdos políticos o ideológicos. Con el fin de garantizar la integridad de la separación de poderes, los redactores de la Constitución pretendían que el Congreso usara sus poderes de juicio político solo cuando los funcionarios ejecutivos hubieran cometido "traición, soborno u otros delitos y delitos menores" que perjudicaron sustancialmente la integridad y la eficacia. del gobierno


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