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Datos de la serpiente de mamba negra: separando el mito de la realidad

Datos de la serpiente de mamba negra: separando el mito de la realidad


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La mamba negra (Dendroaspis polylepis) es una serpiente africana altamente venenosa. Las leyendas asociadas con la mamba negra le han valido el título de "serpiente más mortal del mundo".

La mordedura de la mamba negra se llama el "beso de la muerte", y se dice que se balancea en el extremo de la cola y se eleva sobre las víctimas antes de atacar. También se cree que la serpiente se desliza más rápido de lo que puede correr un hombre o un caballo.

Sin embargo, a pesar de esta temible reputación, muchas de las leyendas son falsas. La mamba negra, aunque potencialmente mortal, es una cazadora tímida. Aquí está la verdad sobre la mamba negra.

Datos rápidos: serpiente mamba negra

  • Nombre científico: Dendroaspis polylepis
  • Nombre común: Mamba negro
  • Grupo Básico de Animales: Reptil
  • tamaño: 6.5-14.7 pies
  • Peso: 3.5 libras
  • Esperanza de vida: 11 años
  • Dieta: Carnívoro
  • Habitat: Africa Sub-sahariana
  • Población: Estable
  • Estado de conservación: Menor preocupación

Descripción

El color de esta serpiente varía de verde oliva a gris a marrón oscuro con una parte inferior amarilla. Las serpientes juveniles son más pálidas en coloración que los adultos. La serpiente recibe su nombre común por la coloración negra como la tinta de su boca, que abre y muestra cuando está amenazada. Al igual que su pariente, la serpiente coral, la mamba negra está cubierta de escamas lisas y planas.

La mamba negra es la serpiente venenosa más larga de África y la segunda serpiente venenosa más larga del mundo, después de la cobra real. Las mambas negras varían de 2 a 4.5 metros (6.6 a 14.8 pies) de longitud y pesan, en promedio, 1.6 kg (3.5 lb). Cuando la serpiente se levanta para atacar, puede Aparecer equilibrar su cola, pero esto es simplemente una ilusión creada por el hecho de que su cuerpo es tan inusualmente largo, así como el hecho de que su coloración se mezcla con su entorno.

Velocidad

Si bien la mamba negra es la serpiente más rápida de África y quizás la serpiente más rápida del mundo, usa su velocidad para escapar del peligro, en lugar de cazar presas. La serpiente ha sido registrada a una velocidad de 11 km / h (6.8 mph), para una distancia de 43 m (141 pies). En comparación, el humano femenino promedio corre a 6.5 mph, mientras que el humano masculino promedio corre a 8.3 mph. Tanto los hombres como las mujeres pueden correr mucho más rápido durante una corta distancia. Un caballo galopa a 25 a 30 mph. Las mambas negras no persiguen a las personas, los caballos o los automóviles, pero incluso si lo hicieran, la serpiente no podría mantener su ritmo máximo el tiempo suficiente para alcanzarlos.

Hábitat y Distribución

La mamba negra se produce en el África subsahariana. Su rango abarca desde el norte de Sudáfrica hasta Senegal. La serpiente prospera en hábitats moderadamente secos, incluidos bosques, sabanas y terrenos rocosos.

Dieta y Comportamiento

Cuando la comida es abundante, la mamba negra mantiene una guarida permanente y se aventura durante el día a buscar presas. La serpiente se alimenta de hyrax, pájaros, murciélagos y bushbabies. Es un depredador de emboscada que caza de vista. Cuando la presa se acerca, la serpiente se levanta del suelo, golpea una o más veces y espera a que su veneno paralice y mate a la víctima antes de consumirla.

Reproducción y descendencia

Las serpientes de mamba negra recién nacidas tienen que valerse por sí mismas. Katlyn Zeker / EyeEm / Getty Images

Las mambas negras se aparean a principios de la primavera. Los machos siguen el rastro de olor de una hembra y pueden competir por ella luchando entre sí, pero sin morder. Una hembra pone una nidada de 6 a 17 huevos en el verano y luego abandona el nido. Las crías emergen de los huevos después de 80 a 90 días. Si bien sus glándulas venenosas están completamente desarrolladas, las serpientes jóvenes dependen de los nutrientes de la yema de huevo hasta que encuentran presas pequeñas.

Las mambas negras tienden a no interactuar mucho entre sí, pero se sabe que comparten una guarida con otras mambas o incluso con otras especies de serpientes. Se desconoce la vida útil de la mamba negra en la naturaleza, pero se sabe que los especímenes cautivos viven 11 años.

Estado de conservación

La mamba negra no está en peligro, con una clasificación de "menor preocupación" en el Lista roja de especies en peligro de extinción de la UICN. La serpiente es abundante en todo su rango, con una población estable.

Sin embargo, la mamba negra enfrenta algunas amenazas. Los humanos matan a las serpientes por miedo, además el animal tiene depredadores. La serpiente del archivo del Cabo (Mehelya capensis) es inmune a todo el veneno de serpiente africano y se aprovechará de cualquier mamba negra lo suficientemente pequeña como para tragarla. Las mangostas son parcialmente inmunes al veneno de mamba negra y lo suficientemente rápido como para matar a una serpiente juvenil sin ser mordida. Las águilas serpientes cazan la mamba negra, particularmente el águila serpiente de pecho negro (Circaetus pectoralis) y el águila serpiente marrón (Circaetus cinereus).

La mamba negra y los humanos

Las mordeduras son poco comunes porque la serpiente evita a los humanos, no es agresiva y no defiende su guarida. Los primeros auxilios incluyen la aplicación de presión o un torniquete para retrasar la progresión del veneno, seguido de la administración de antiveneno. En las zonas rurales, el antiveneno puede no estar disponible, por lo que aún se producen muertes.

El veneno de la serpiente es un potente cóctel que contiene la neurotoxina dendrotoxina, las cardiotoxinas y las fasciculinas que contraen los músculos. Los primeros síntomas de una picadura incluyen dolor de cabeza, sabor metálico, salivación y transpiración excesivas, y una sensación de hormigueo. Cuando es mordida, una persona se derrumba en menos de 45 minutos y puede morir en 7 a 15 horas. La causa final de muerte incluye insuficiencia respiratoria, asfixia y colapso circulatorio. Antes de que el antiveneno estuviera disponible, la mortalidad por una mordida de mamba negra era casi del 100%. Aunque es raro, hay casos de supervivencia sin tratamiento.

Fuentes

  • FitzSimons, Vivian F.M. Una guía de campo para las serpientes del sur de África (Segunda ed.). HarperCollins. pp. 167-169, 1970. ISBN 0-00-212146-8.
  • Mattison, Chris. Serpientes del mundo. Nueva York: Facts on File, Inc. p. 164, 1987. ISBN 0-8160-1082-X.
  • Spawls, S. "Dendroaspis polylepis". Lista Roja de la UICN de especies amenazadas. UICN 2010: e.T177584A7461853. doi: 10.2305 / IUCN.UK.2010-4.RLTS.T177584A7461853.en
  • Spawls, S .; Rama, B. Las serpientes peligrosas de África: historia natural, directorio de especies, venenos y mordeduras de serpientes. Dubai: Oriental Press: Ralph Curtis-Books. pp. 49-51, 1995. ISBN 0-88359-029-8.
  • Strydom, Daniel. "Toxinas de veneno de serpiente". Revista de Química Biológica. 247 (12): 4029-42, 1971. PMID 5033401


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