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Guerra de 1812: asedio de Fort Erie

Guerra de 1812: asedio de Fort Erie


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El asedio de Fort Erie se llevó a cabo del 4 de agosto al 21 de septiembre de 1814, durante la Guerra de 1812.

Ejércitos y comandantes

Británico

  • Teniente general Gordon Drummond
  • aprox. 3,000 hombres

Estados Unidos

  • Mayor general Jacob Brown
  • General de Brigada Edmund Gaines
  • aprox. 2,500 hombres

Fondo

Con el comienzo de la Guerra de 1812, el Ejército de los EE. UU. Comenzó operaciones a lo largo de la frontera de Niágara con Canadá. El intento inicial de montar una invasión fracasó cuando los generales mayores Isaac Brock y Roger H. Sheaffe rechazaron al mayor general Stephen van Rensselaer en la batalla de Queenston Heights el 13 de octubre de 1812. El siguiente mayo, las fuerzas estadounidenses atacaron con éxito Fort George y ganaron un punto de apoyo en la orilla oeste del río Niágara. Incapaces de capitalizar esta victoria y sufriendo contratiempos en las presas de Stoney Creek y Beaver, abandonaron el fuerte y se retiraron en diciembre. Los cambios de comando en 1814 vieron al mayor general Jacob Brown asumir la supervisión de la frontera del Niágara.

Ayudado por el general de brigada Winfield Scott, quien había perforado implacablemente al ejército estadounidense durante los meses anteriores, Brown cruzó el Niágara el 3 de julio y rápidamente capturó Fort Erie del mayor Thomas Buck. Girando hacia el norte, Scott derrotó a los británicos dos días después, la Batalla de Chippawa. Avanzando, las dos partes se enfrentaron nuevamente el 25 de julio en la Batalla de Lundy's Lane. Un punto muerto sangriento, la lucha vio a Brown y Scott heridos. Como resultado, el mando del ejército recayó en el general de brigada Eleazer Ripley. Superados en número, Ripley se retiró hacia el sur a Fort Erie e inicialmente deseó retirarse a través del río. Ordenando a Ripley que ocupara el puesto, un Brown herido envió al general de brigada Edmund P. Gaines a tomar el mando.

Preparativos

Asumiendo una posición defensiva en Fort Erie, las fuerzas estadounidenses trabajaron para mejorar sus fortificaciones. Como el fuerte era demasiado pequeño para contener el comando de Gaines, se extendió un muro de tierra hacia el sur desde el fuerte hasta Snake Hill, donde se emplazó una batería de artillería. Al norte, se construyó un muro desde el bastión del noreste hasta la orilla del lago Erie. Esta nueva línea fue anclada por un emplazamiento de armas denominado Douglass Battery para su comandante el teniente David Douglass. Para hacer que los movimientos de tierra fueran más difíciles de romper, se montó abatis a lo largo de su frente. Las mejoras, como la construcción de fortines, continuaron durante todo el asedio.

Preliminares

Hacia el sur, el teniente general Gordon Drummond llegó a las cercanías de Fort Erie a principios de agosto. Con alrededor de 3.000 hombres, envió una fuerza de ataque al otro lado del río el 3 de agosto con la intención de capturar o destruir los suministros estadounidenses. Este esfuerzo fue bloqueado y repelido por un destacamento del 1er Regimiento de Rifles de los Estados Unidos dirigido por el Mayor Lodowick Morgan. Tras mudarse al campamento, Drummond comenzó a construir emplazamientos de artillería para bombardear el fuerte. El 12 de agosto, los marineros británicos montaron un ataque sorpresa en un pequeño bote y capturaron a las goletas estadounidenses USS Ohio y USS Somers, siendo este último un veterano de la batalla del lago Erie. Al día siguiente, Drummond comenzó su bombardeo de Fort Erie. Aunque poseía algunas armas pesadas, sus baterías estaban demasiado lejos de las paredes del fuerte y su fuego resultó ineficaz.

Ataques de Drummond

A pesar de que sus armas no penetraron las paredes de Fort Erie, Drummond avanzó con la planificación de un asalto para la noche del 15/16 de agosto. Esto requirió que el teniente coronel Victor Fischer golpeara Snake Hill con 1.300 hombres y el coronel Hércules Scott para asaltar la batería Douglass con alrededor de 700. Después de que estas columnas avanzaran y atrajeran a los defensores hacia los extremos norte y sur de las defensas, el teniente coronel William Drummond avanzaría 360 hombres contra el centro estadounidense con el objetivo de tomar la parte original del fuerte. Aunque el mayor Drummond esperaba lograr sorpresa, Gaines fue alertado rápidamente del inminente ataque ya que los estadounidenses podían ver a sus tropas preparándose y moviéndose durante el día.

Moviéndose contra Snake Hill esa noche, los hombres de Fischer fueron vistos por un piquete estadounidense que hizo sonar la alerta. Cargando hacia adelante, sus hombres atacaron repetidamente el área alrededor de Snake Hill. Cada vez fueron arrojados por los hombres de Ripley y la batería que estaba al mando del capitán Nathaniel Towson. El ataque de Scott en el norte tuvo un destino similar. Aunque se escondió en un barranco durante gran parte del día, sus hombres fueron vistos mientras se acercaban y sufrían artillería pesada y fuego de mosquete. Solo en el centro los británicos tuvieron algún grado de éxito. Acercándose sigilosamente, los hombres de William Drummond abrumaron a los defensores en el bastión noreste del fuerte. Estalló una intensa lucha que solo terminó cuando explotó una revista en el bastión matando a muchos de los atacantes.

Estancamiento

Tras haber sido rechazado con sangre y haber perdido casi un tercio de su mando en el asalto, Drummond reanudó el asedio del fuerte. A medida que avanzaba agosto, su ejército se vio reforzado por los Regimientos 6º y 82º de Pie que habían prestado servicio con el duque de Wellington durante las Guerras Napoleónicas. El 29, un golpe de suerte golpeó e hirió a Gaines. Al salir del fuerte, el mando se desplazó hacia el menos resuelto Ripley. Preocupado por que Ripley ocupara el puesto, Brown regresó al fuerte a pesar de no haberse recuperado por completo de sus heridas. Adoptando una postura agresiva, Brown envió una fuerza para atacar a Battery No. 2 en las líneas británicas el 4 de septiembre. Golpeando a los hombres de Drummond, la lucha duró alrededor de seis horas hasta que la lluvia la detuvo.

Trece días después, Brown nuevamente se separó del fuerte ya que los británicos habían construido una batería (No. 3) que ponía en peligro las defensas estadounidenses. Al capturar esa batería y la Batería No. 2, los estadounidenses finalmente se vieron obligados a retirarse por las reservas de Drummond. Si bien no se destruyeron las baterías, se dispararon varias de las armas británicas. Aunque en gran medida tuvo éxito, el ataque estadounidense resultó innecesario ya que Drummond ya había resuelto romper el asedio. Al informar a su superior, el teniente general Sir George Prevost, de sus intenciones, justificó sus acciones citando la falta de hombres y equipo, así como el mal clima. En la noche del 21 de septiembre, los británicos partieron y se trasladaron al norte para establecer una línea defensiva detrás del río Chippawa.

Secuelas

El asedio de Fort Erie vio a Drummond sostener 283 muertos, 508 heridos, 748 capturados y 12 desaparecidos, mientras que la guarnición estadounidense incurrió en 213 muertos, 565 heridos, 240 capturados y 57 desaparecidos. Reforzando aún más su comando, Brown contempló una acción ofensiva contra la nueva posición británica. Esto fue pronto impedido por el lanzamiento del barco de 112 cañones de la línea HMS San Lorenzo que dio el dominio naval en el lago Ontario a los británicos. Como sería difícil trasladar los suministros al frente del Niágara sin el control del lago, Brown dispersó a sus hombres a posiciones defensivas.

El 5 de noviembre, el mayor general George Izard, que comandaba en Fort Erie, ordenó la destrucción del fuerte y retiró a sus hombres a los cuartos de invierno en Nueva York.

Fuentes Seleccionadas



Comentarios:

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